經濟學與檳榔西施

為什麼經濟學最根本天條就是需求定律呢?

需求定律究其內涵,是指:「侷限條件不變下,人類會選擇效益最大化的方案。」效益最大意涵著成本最低或收益最大。

而從需求定律我們可以推得,當關鍵侷限條件轉變時,人的選擇變多(意味成本改變),新的效益最大化方案會被採用。我們可以從邊際現象的轉變,得知與推測人類行為的轉變。也是說,經濟學可以「科學性地預測人類行為」。

檳榔西施的盛行,一部分來自於前幾天我寫的一篇有關於「剩女的經濟分析」:

從10幾歲到20幾歲這段時光都有男生要,都是性市場或婚姻市場的競爭優勢者;反之,多數男生一生都處在沒女生要的困境,少數耀眼帥哥底下是一片烏鴉鴉的史萊姆雜魚,這群雜魚必須努力讓自己成為「自帶財產或有未來高獲利可能性」才能換得女性目光的稍稍停留。

因此當競爭優勢者流失優勢並理解的這個真相時,當然衝擊很大,就如此影片的女主角。

但女生先天的優勢還是在相當長一段時間相對吃香啦。

就算女性主義者再怎麼強辯,再怎麼宣稱「社會物質化女性」,不可否認的就是有相當多女性會趁自己年紀尚在性市場上享有租值時,透過販賣外貌甚至性來套現或換取機會。

在我高中大學檳榔西施最盛行的時代,檳榔西施相對於酒店陪酒賣身的小姐,收入雖然略低(但仍遠高於其他低租值工作,如工廠作業員),但賣身機率與酒醉傷身比率都低得多。對於學歷、技能租值不高的年輕女性來說,檳榔西施是一個相對安全一點但獲利豐厚的職業選項。

全盛時期檳榔西施正妹多,又敢脫。我就讀交通大學時親眼在光復路上見到全裸僅穿透明小內褲的檳榔西施出來攬客,臉蛋之優、身材之好,險些造成汽機車連環追撞。(如今光復路上清華大學到交流道這段早不復當年盛況。)

後來展場文化盛行,年輕素質高的女性一波人紛紛加入更安全且看似檔次更高的show girls職業。不過這個侷限條件的轉變並不夠重大,show girls行業的胃納量不足以吃掉大部分檳榔西施。可是邊際現象上,我們可以注意到2005年以後的檳榔西施外貌素質普遍性下降,年齡開始普遍性提高。

真正重大的侷限轉變,來自於「直播」技術的普及化與廉價化 — 隨便一支智能手機搭配廉價外接USB燈光就可開直播,收入不但因為觀眾基數遠大於檳榔攤過路客,還免去客人鹹豬手、陌生人跟蹤下班等等風險。

一如某些妹妹的心得分享:

幾個月改行去當了直播主,「說只要穿的正常,對手機聊天、唱歌就有收入,比之前的『皮肉錢』好賺多了。」之前顧檳榔攤一個月只有4萬,但是改行開直播可能還會賺超過,同樣可以輕鬆賺錢,「誰要當西施啊?」

一時間大量年輕又有本錢,想賺快錢或想紅的女性紛紛投入直播市場,其結果是中南部檳榔西施忽然水準大幅下降,甚至幾個攤位因招募不到西施而變成「大叔看店」…

2002年以來多少地方政府試圖透過行政強制手段減少檳榔西施暴露現象以滿足某些保守衛道人士的個人偏好,往往不得其效,甚至淪為地方不肖警察與角頭把持檳榔攤之間的貪汙共犯關係。

結果是當重大侷限轉變來臨時,市場的反應與變化遠勝過政府的力量。結果是Apple、Google與手機直播app,聯手替台灣政府解決了檳榔西施。

有趣的再接續先前我看好中國漫畫小說市場的崛起未來有機會與日本動漫一較高下議題,近年中國色情影片越拍越好,而中國色情直播市場之大、競爭之激烈,拍攝手法日漸進步,口味尺度也直逼歐美。或許這一塊也會是不可忽視的市場與軟實力!

參考新聞:「檳榔西施消失!她分享經驗嘆:性感姊姊都改行了

延伸閱讀:「線上色情廣告幫助減少妓女謀殺

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