美國貿易戰創造肥沃尋租土壤

美國川普以國家安全名義大打貿易戰後,各行各業都向USTR提出「名單剔除申請」– 如果自身行業需要向中國購買的原料或商品不在名單上,則就免除被課徵額外關稅。

鋼鐵製造業公會(Steel Manufacturers Association)果然厲害,即便川普特別搞了個「鋼鋁關稅」,這個同盟依然成功地以申請132項,通過66項的50%超高成功率,讓許多鋼鐵業需要的重要中國原料免課額外關稅。

與此同時,國家餐廳公會(National Restaurant Association)成功率僅5%。

顯而易見,人同此心心同此理地,大家都知道餐廳這行業比鋼鐵製造更關係到國家安全呢~

另外成員包含Amazon與Walmart的國家零售業公會(National Retail Federation)申請1100項僅通過48項,成功率4.4%。

消費科技公會(The Consumer Technology Association)成員包含IBM、三星電子,申請400項僅通過10項。成功率2.5%。

成功率低的公會們紛紛表示黑箱操作,通過與否根本沒有邏輯準則可依循。

Plumbing Manufacturers International CEO, Kerry Stackpole表示:「關係夠麻吉才能打通關(If you have a close relationship then you can make a case.)」,該公司提出75項申請僅通過4項,成功率5.3%。

但USTR嚴正駁斥:「絕無偏袒,絕無黑箱作業!」

鋼鐵製造業公會更是公開聲明:「熱烈擁護川普貿易壁壘政策!」還進一步闡釋:「鋼鐵公會聘僱前政府官員為貿易戰顧問絕不會造成任何不公平現象,也符合道德規範。…我們絕沒有佔任何便宜,我們如所有人一樣依循規則提出申請,只是我們為會員權益認真工作而已。」

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我的看法:

1. 好棒的民主制度!創造多大的尋租空間啊~~

川普母雞帶小雞地養肥很多人呢!

2. 這些戲碼怎麼好像在太平洋彼岸的某大國也很常上演啊?天下烏鴉嘛~

倒是不曉得那些只會高舉美國價值,把美國制度形容得完美無暇的蠢覺青、偽專家們要怎麼幫忙化妝呢?口口聲聲說要中國改革,擁抱更進步的美國價值、自由市場,are you sure?

有首歌開頭第一句就這麼唱:「矇上眼睛就以為看不見~🎤🎼」

WSJ:The Steel Industry Gets What It Wants on Tariffs

德國認慫的LNG接收站

故事很簡單。

德國一直以來多是透過輸氣管線從俄羅斯(50%)、挪威與荷蘭(共50%)直接購買便宜的天然氣。

美國強迫德國在北部海港興建液化天然氣接收站,以後都要跟美國購買成本結構就貴上20%的LNG。還不提接收站的危險性與工程代價。因為在美國端得先用特殊設備加壓天然氣成液化,然後用特殊LNG船隻跨海送至德國,再用特殊接收站卸貨。可是傳統輸氣管壓根就沒這些步驟。

德國總理梅克爾撐了這麼多年,現在認輸,但也向德國國會明白表示:「她認為10年內這個接收站都不可能損益兩平,必須長期政府資助才行。」

咦?上面這個故事我好像在某個政客食言環保承諾的鬼島才看過,好熟悉喔~

PS. 這個接收站將由中國港灣工程公司與美國DowDuPont公司共同興建喔。(咦?不是中美冷戰嗎?)

#美國來搶劫德國也只能認慫
#美國民主價值真高貴
#大家都認同美國價值呢
#美國軍費世界之冠都是為了世界和平 #絕不是為了搶劫他國喔

https://www.wsj.com/articles/in-win-for-trump-merkel-changes-course-on-u-s-gas-imports-1540209647

貿易戰新聞摘要

好奇怪喔,說好的「肥得流油的轉單效應」呢?

quote:

“1. 上市單軋廠主管說,往年10月下旬,已經開始接次年1月的訂單,但當前連今年12月的訂單都還沒有接滿,據了解同業間接單情況都不佳,有的比設定目標值少三成,有的缺口高達五成以上,數字令人十分驚心。

由於接單量不足,價格方面持續下修,目前鍍鋅鋼捲等產品外銷報價已比第3季每公噸跌40美元至50美元,但顯然買家仍認為缺乏誘因,情勢發展對弱化的行情雪上加霜,業界預估低迷的市況恐延續到明年首季。

2. 經濟部10月22日公布9月外銷訂單,機械產品意外翻黑,訂單金額17.4億美元,年減5.3%,為2016年8月以來首度負成長,原先預期美中貿易戰有望受惠轉單效益的機械業,從爽迎轉單到全力搶單,僅僅兩、三個月時間。

汽車零組件也早被美中貿易戰轟得暈頭轉向,G2互打效應超過原本汽車零組件廠預期,除原本在大陸廠生產銷美的產品受到影響,即使從台灣生產外銷部分也因北美GDP恐受美中貿易戰衝擊,影響需求。

3.塑化也一樣,美中貿易戰持續延燒,衝擊市場信心,下游客戶陷入觀望、訂單縮手,處於供應鏈最上游的塑化原料報價出現鬆動。像是丁二烯價格上周暴跌11.3%,苯乙烯(SM)也重挫6.6%,另外五大泛用塑膠中的PVC、ABS上周價格跌幅都超過2%。

台塑董事長林健男先前就開出第一槍,在本月初台塑集團業績說明會中,預告貿易戰比預期嚴重,客戶備貨意願降低,造成部分塑化產品售價下滑,下修台塑第4季營運展望…”

「貿易戰衝擊 鋼廠外銷接單大衰退」

https://udn.com/news/story/7238/3438927

「貿易戰瘋狗浪 襲向四產業」

https://udn.com/news/story/7238/3438944

嘉靖皇帝相信龍涎香壯陽應為訛傳

說皇帝相信「龍涎香壯陽」說法我認為應該是錯誤的。

中醫藥典上記載龍涎香的功效:「開竅化痰,活血利氣」

此點與許多香料類藥材如小茴香、肉荳蔻一樣,都是取其「辛香走竄之效」。

傳統中醫認為:「開竅藥辛香走竄,為救急、治標之品,且能耗傷正氣,故只宜暫服,不可久用」

因此龍涎香不但壯陽壓根沒關係,事實上根據中醫理論,還認為長期使用會耗傷正氣而倒陽哩。

中國唐朝以來御醫制度遠比歐洲成熟。基本教材選輯、醫療理論與技術之鑑定考試等等都勝出歐洲當時醫療程度好幾條街。許多皇帝本身也略通醫理。例如康熙就曾自行開藥單(地黃湯方)治癒曹寅疾病,並另囑咐多服用土茯苓茶湯保養。(見圖,紅字為康熙御批)

因此明朝嘉靖皇帝是否如此不通中醫基本理論地誤認「開竅藥可以壯陽」?這點我相當懷疑。

西方常一提到某些東西受東方人喜愛,就歸因於「壯陽功效」,又或者把明明是家畜硬扯成「保育類動物」,這些我寫過兩篇文章分別駁斥。

越是禁止買賣,絕種來得越快」(犀牛角功效是『清熱』、穿山甲是「破散」,均非壯陽)

國家地理雜誌還真是沒底線-論阿膠

關於中國駭客米粒晶片回顧

以Tim Cook少見的公開反擊態度,與SMCI這家公司股價在大盤跌跌不休的近日,依然從Bloomberg BusinessWeek報導當日的重挫至$9逐步回到$14.7的表現看來,所謂「免天線免通電輕鬆射頻監聽米粒晶片」應為假新聞無誤。

更根本的是,如此「外星科技」竟然還有人買單?台灣科普教育真的有這麼糟糕嗎?

真想見見那位信誓旦旦新聞為真的總體經濟兼投資專家 XD

遭陸植入惡意晶片? 庫克罕見要求彭博撤回報導

關於普悠瑪號出軌意外

面對普悠瑪號脫軌的重大不幸意外,就意外的遠因部分,經濟學上有兩個值得注意的現象:

1. 蔡英文政府一例一休政策推行後,2017年在網路節目「木曜四超玩-一日台鐵員工」中,台鐵副站長曾批評鐵軌保養人力因此德政而短絀。(參見影片截圖)

2. 台鐵長期票價受到政府管制,造成年年虧損(無效率之組織架構也應是原因之一)。

如2017年淨損十五億三千八百七十五萬元,比較前年虧損大幅增加五.二四億元。

長年虧損連連是否會影響安全性?例如人員不足、設備難以汰換、保養實施確實度…等等,我認為也有待調查驗證。

#找出根本事故原因方能減少未來風險
#機電工程固然重要
#營運與人員更常是災害意外發生之根本原因

相對論與利息理論

上次的利息理論相關問題我太太覺得非常有意思,我們還快樂地討論了更多更難的議題。
 
有些網友的答案並不正確,但我想還是留給大家自己想。
 
這邊我再提出一個更新奇更難的問題:
 
「如果一個人可以超越光速運動,利息理論還適用嗎?」
 
有興趣的朋友可以跟我們一起做腦內實驗 🙂

聯合國投資趨勢監測報告

聯合國2018上半年「Investment Trend Monitor Report(投資趨勢監測報告)」
 
幾個重點摘錄:
 
1.全球外國直接投資數額相較去年同期減少41%,達$470B USD
 
2. 已開發國家外國投資金流出嚴重,如愛爾蘭(-$81B USD)、瑞士($-$77B USD);美國的外國投資金額跌幅近73%!
 
3. 相較於已開發國家的衰退,開發中國家接受外國投資金額成長4%,佔全球總額66%。
 
4. 中國2018上半年是全世界獲得外國投資最高額之國家,達$70.2B USD,相較去年同期成長6%。
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上半年尚未受到貿易戰影響,很期待看到下半年報告。應該會有一些有趣的轉變發生。
#咦
#說好的大家一起排擠中國
#怎麼會這樣
#乾癟蘋果蘋癟乾
 
https://unctad.org/en/PublicationsLibrary/diaeiainf2018d1_en.pdf

近日美國經濟觀察隨筆

減稅與放寬法規的經濟改善效果十分驚人,川普等於是做了場經濟學實驗。
「WSJ: U.S. Job Openings Topped 7 Million for the First Time」
https://www.wsj.com/articles/u-s-job-openings-topped-7-million-this-summer-1539702755

可惜民主制度加上健忘的群眾,我相信10年後很快左派大政府干預市場經濟的錯誤論調又會得到選民青睞。

再不厭其煩地補充一次:

貿易戰本質會讓人民用更高的代價完成原本的經濟活動,等於是全民被迫付出更高的交易費用。

同時,高關稅或非關稅障礙本身會起到「財富移轉」作用 — 人民的消費剩餘(consumer surplus)將部分移轉給政府。

更可怕的是,人民為了防禦貿易戰而作的反應,本身多半是資源低效率的錯誤配置,而這種錯誤本來不會存在,純粹是政府惹出的麻煩。因為資源本該由市場價格引導配置,市價制度是租值耗散最低的一種安排;政府干預則非如此。此類資源錯誤會降低原本的經濟效率,是「稅」以外的成本,經濟低手往往看不出來。再者,資源配置錯誤程度會與貿易戰本身資訊不明成正比,當川普政府越是朝令夕改,資源配置錯誤狀況將越嚴重。

在失業率屢創新低記錄的好消息背後,我們也看到了美國房市開始反轉的消息:
「WSJ:
Housing Market is Faltering and Strong Economy Offers No Cure」(https://www.wsj.com/articles/u-s-existing-home-sales-dropped-in-september-1539957950)

相較去年同期,9月份房屋銷售衰退4.1%,是連續第七個月衰退。

理論上熱滾滾的勞動市場應該會改善一般人的收入預期,使其更有勇氣與債信去購屋;但相反的房地產數字,讓我們更看到高漲的房價與2017年以來逐步調升的利率使得需求量下降,這也意味需求並未真正向右上移動。

另外兩則消息也可以同步參考:

1. M-Benz的Daimler AG集團發出獲利警訊:
「 Daimler Warns of “Significantly Lower” Full-Year Earnings, Sending Shares Down 」 (https://www.wsj.com/articles/daimler-warns-of-significantly-lower-full-year-earnings-sending-shares-down-1539966152)

該集團的M-Benz車輛銷售獲利衰退35%。

2. 法國輪胎大廠米其林也發佈銷售與獲利可能衰退的訊息,內容特指中國市場衰退是主因。

各種援助計畫都遠不如自由貿易

富比士總裁、FedEx總裁與幾個大頭聯名投書WSJ,呼籲川普取消關稅、取消貿易障礙以及取消各種政府補助!

此聯名信主張:完全取消關稅才能站在道德高點要求中國、歐盟與其他政府妥協。

而此信最後一句小弟深深拜服,這是經濟直覺與邏輯均高明者才能看透的:

「…zero-tariff trade deals will help make the U.S. and world economies great again. All the foreign aid programs in the world combined cannot improve the lives of the world’s poorest citizens more than freer trade. (零貿易障礙將能幫助美國與世界經濟再次強盛。世界上所有外國援助計畫加總起來的改善世界貧困人民效果,都遠不如自由貿易。)」

https://www.wsj.com/articles/mr-president-its-time-for-zero-tariffs-1539816089