Adobe要告Apple什麼?

Apple大絕招放出來,直接在跟iPhone OS平台上的開發商約法三章,要求在iPhone OS上開發的軟體都必須使用Apple提供的原生語言,不可以用中介軟體轉譯過來的軟體。

Apple的條款新舊版本如下:

舊:
3.3.1 — Applications may only use Documented APIs in the manner prescribed by Apple and must not use or call any private APIs.

新:

3.3.1 — Applications may only use Documented APIs in the manner prescribed by Apple and must not use or call any private APIs. Applications must be originally written in Objective-C, C, C++, or JavaScript as executed by the iPhone OS WebKit engine, and only code written in C, C++, and Objective-C may compile and directly link against the Documented APIs (e.g., Applications that link to Documented APIs through an intermediary translation or compatibility layer or tool are prohibited).

各大媒體幾乎都已經報導過了,各位不清楚的可以參考華爾街日報的報導

…The language does not mention Adobe by name, but indicates that any program has to be written to run directly on the iPhone operating system–not for some intermediary layer of translation software. That sort of translation is essentially what Adobe is planning. …

Adobe最近也揚言要提告,告什麼呢

就整個發展看來,我認為Adobe除非與Apple有正式合作契約在先,否則最有可能提告的依據是:The Sherman Antitrust Act §1 and §2

§1 — Trusts, etc., in restraint of trade illegal; penalty
Every contract, combination in the form of trust or otherwise, or conspiracy, in restraint of trade or commerce among the several States, or with foreign nations, is declared to be illegal. Every person who shall make any contract or engage in any combination or conspiracy hereby declared to be illegal shall be deemed guilty of a felony, and, on conviction thereof, shall be punished by fine not exceeding $100,000,000 if a corporation, or, if any other person, $1,000,000, or by imprisonment not exceeding 10 years, or by both said punishments, in the discretion of the court.

§2 — Monopolizing trade a felony; penalty
Every person who shall monopolize, or attempt to monopolize, or combine or conspire with any other person or persons, to monopolize any part of the trade or commerce among the several States, or with foreign nations, shall be deemed guilty of a felony, and, on conviction thereof, shall be punished by fine not exceeding $100,000,000 if a corporation, or, if any other person, $1,000,000, or by imprisonment not exceeding 10 years, or by both said punishments, in the discretion of the court.

反托拉斯法這部惡法在美國可是威力驚人,很多市場上見怪不怪的競爭行為,都在這部法律之下被用帶著偏見的放大鏡檢視。
各位看一下§2,公司可以罰以1億美元以下罰款,甚至處以10年以下有期徒刑(二者可以同時合併處罰)。

Apple有沒有構成market power或monopoly power?很難說,這得由雙方律師(或是美國司法部、聯邦商業委員會)互相角力「市場的認定」–
藉由決定市場的劃分方式,決定市場的大小,從而決定了power之有無。

有者,則進一步檢視Apple的行為是否構成「反競爭」?或是否「意圖壟斷」?

美國反托拉斯法發展了100多年,什麼叫市場、什麼叫反競爭、什麼叫意圖壟斷,其實都說得不清不楚。多數判決裡,法官不斷使用tautology自說自話,每每閱讀這些判例都只會讓我發火。

例如有個1970年代的滑雪場案例,法官將市場劃分到只有一個山頭大,這山頭有幾家滑雪場?兩家!
一家佔地廣,客人多;另一家佔地比較小客人比較少。
所以前者有壟斷地位,最後也構成了濫用壟斷地位的指控,被罰了很多錢。整個州有幾十幾百家滑雪場,但這個案例裡面法官就是將市場畫在這個山頭。你是被告,你幹不幹?

Dell在台灣標錯價一案一樣,我再多說一下本案關鍵會在哪裡。

我認為真告起來,Apple律師很可能會引用「品牌內競爭(intra-brands competition)」的概念,來主張平台上的統一行為是有經濟效率的,所以不具備「壟斷意圖(monopolizing intent)」或「反競爭行為(anti-competitive behavior)」。

更詳細法律上的操作就不多談,只是略提一下,我認為Adobe之後很有可能的動作以及Apple可能的反應。當然,Adobe可以不用自己提告,它大可以向美國司法部或商業委員提出檢舉,一如當年網景對微軟提出檢舉是一樣的。

各位等著看好戲吧!等著看美國的官僚系統怎樣把一間有創意有競爭力的公司給消磨殆盡。(假如真的有告的話)

Should I buy an iPad?

I would like to encourage everyone who likes or dislikes the iPad to watch this video that was made by Pogue on the New York Times.

Some people claim that Apple just sells a junk machine to cheat their customers. What a bull shit it is! Guys, no one enforce you to buy it. If you don’t like the iPad, you won’t pay a cent for it. The “cheating theory” only shows some people’s disagreement with others’ preference. This kind of statement only reflects the speakers’ prejudiced mind rather than their insight opinion.

By the way, this post was written on my iPad. So far, I am completely satisfied with it.

Viv Magazine所探索的下一代雜誌可能性

這不算新聞,不過挺有意思的,所以我想還是值得放上來給大家參考參考

今天iPhone OS 4發表會所展示了各種可能的新商機,後續發展非常值得期待。我也有一些不成熟的想法,以後再談。

回過頭來看看Viv Mag。就時尚雜誌來說,我覺得Viv Mag也找了一條很有意思的路。成本很高,大製作,但是或許真的是時尚雜誌可以走的一個方向。

VIV Mag Interactive Feature Spread – iPad Demo from Alexx Henry on Vimeo.

VIV Mag Motion Cover – iPad Demo from Alexx Henry on Vimeo.

有興趣的朋友可以上Viv Magazine瞧瞧

Google鄭重推出–動物語言翻譯服務

昨天4/1愚人節,Google除了將自家公司名字改成Topeka之外,其實還推出了「Google牌動物翻譯機」!

這翻譯機跟我們傳統市面上常見的的翻譯機不同呢?這個新的翻譯軟體可以說是史上最強的翻譯軟體,因為它可以翻譯動物的語言!

各位從以下農場主人試用的過程,就能看出當人與動物之間可以彼此訴說愛慕之意時,一切是多麼和樂融融、幸福滿溢!

各位看看當驢子含羞地說:「愛你!」農場主人臉上閃過的那麼一絲絲酸甜,多美滿啊!

想知道你家貓貓狗狗對你有多少情話綿綿嗎?趕快上Google Android Market下載(當然前提是你得有一支Android手機)

Mac OSX與Windows XP字體顯示差異–以OALD8為例

George Chen是個字典達人,他的blog上有關字典使用心得、評價以及對使用英英字典,少用英漢字典的鼓吹,都讓我受益頗多。

我也在Geroge老師的感召之下,改用英英字典一兩年了。

最近看到新的文章,提到Oxford Advanced Learner’s Dictionary 8軟體版的畫面字體改用Time Roman造成閱讀性不佳。

不過這問題在Mac OSX卻是完全不存在。各位可以看一下同樣的軟體、字體在兩種平台的差異。
此連結是George老師的截圖

下面是我的Mac上顯示的截圖(點圖可放大):

我想在Windows 7上應該就沒這差異(我還沒用過Win7,只是猜測)

PS 有心學英文的朋友,George老師的blog很值得參考

Apple iPad Guided Tour Video

最近忙壞了,所以一直沒時間更新文章,也積了不少網友的問題沒回覆。只能跟大家說抱歉。

Apple iPad開始出貨了,預購狀況看起來好像很不錯。

下面是Apple剛推出的iPad操作說明影片,e-mail、Pages、Numbers、Keynote和iBook部分我都挺滿意的。

有興趣的朋友可以參考看看(建議上官方網站看更清晰):

電子書概念與漫談可笑的「注意力經濟學」

相較於國內許多廠商在電子書上依然「天真地以為把紙本書籍翻印到電子媒體上就大功告成」,國外的知名出版商已經紛紛提出他們對於電子書的實作概念。

時間上較早的是美國知名雜誌Wired所推出的新型態雜誌:

最近一個則是英國企鵝出版所推出的iPad電子書概念:

某家國內出版社以為把金庸全集這種冷飯原封不動地搬到電子閱讀裝置上就是「開發了電子書市場」,對比國外出版商的積極動作,簡直是天真幼稚地可笑。
繼續閱讀 “電子書概念與漫談可笑的「注意力經濟學」”

【站務公告】新增iPhone版頁面

最近用智慧型手機上網的讀者越來越多,特別以iPhone為大宗

為此本站增加iPhone版頁面,特別適合iPhone螢幕大小以及瀏覽方式。

各位如果用iPhone裡的Safari連上本站,應該會看到如下的頁面:

希望這個頁面樣式可以更方便iPhone使用者的閱讀。

Siri — 強大的數位助理,夢想與實現

Apple曾經在1987年推出一個概念產品影片–Knowledge Navigator

各位可以先參考一下

大體上電腦縮小成像是平板一樣,而人機互動以對話、觸控、圖形介面為主。

最近有個軟體在iPhone上推出,名叫Siri。

示範影片中大概有:

1.我想找一家離我辦公室近的,羅曼蒂克的義大利餐館。

程式自動列出符合條件的餐館,並有評價可供參考。隨後馬上可查看地圖路線,並將此資訊email給朋友。

2.我想在San Jose市的Il Forniao於明天晚上7:30 訂兩人位。

程式自動連接該餐廳的線上定位系統,然後確認空位之後自動幫你定好位子。

3.我在哪邊能看到 3D效果的Avatar,要iMax戲院的喔。

程式會先判定你有個晚餐計畫是在San Jose市裡,所以他搜尋San Jose內有iMax技術並上映Avatar的戲院與時刻表。
然後你可以輕易地在程式裡面線上購票。

4.這週末附近有啥好玩的新鮮事?

程式自動判定使用者在Cupertino市裡,並找出該市在這週末有哪些慶典、藝文活動或體育賽事…等等。

這邊最有趣的是,你不需要重新下命令,你可以直接用最口語的方式要Siri用同樣的條件查詢不同的地點。

5.那San Francisco哩?

同樣的,Siri列出了San Francisco的相關資訊。

瘋狂玩樂之後,你醉了,口齒不清了。於是你跟Siri說:

6.帶我….醉了….回家….(Take me….drunk….home)

Siri會判定你可能醉了,直接連絡計程車行來接你。

我認為某種程度,Siri實現了當年Apple的概念;同時科技的進步以及電子產業恐怖的降低成本趨勢,讓1987年對庶民遙不可及的概念與夢想(我相信當年應該是可以在一些實驗室裡用很昂貴的手段取得類似的使用者體驗),在現在能以廉宜的代價取得。

順道一提,Siri目前在iTunes Stores上為免費,有興趣又有iPhone的朋友可以下載嘗鮮一番。

ps.就我目前試用的感覺還蠻好的。只是大概我住得離程式作者蠻近的,所以列出來的餐廳列表跟他都差不多。

iTunes下載總量超過15億次對蘋果的營收沒有助益?

雙A線上軟體商店不能成功的原因

這篇是ZDNet上的一篇分析性文章,雖然結論我是認同的,但作者分析的邏輯實在是問題多多,類比也有所謬誤之處。這些姑且不談。

重點是,這篇文章末了之處,作者如此寫道:

華碩和宏碁如果要玩軟體商店,當然可以,可是如果想要仿效蘋果,難上加難。最好的方式,還是轉投資或者成立一個子公司,不要硬體或服務綑綁。但是,話說回來,前者的獲利能力可能還是有限。畢竟從iTunes商店開張至今,只聽過下載總量超過15億次的豐功偉業,但是還沒聽到對蘋果的營收助益。

真的對營收沒有助益嗎?

我們打開Apple公司2009年財務報表,很容易就能看到以下數字:


附註:
(a)包含iMac, Mac mini, Mac pro與 Xserver
(b)包含Macbook, Macbook Air與Macbook pro
(c)包含iTunes stores銷售與iPod服務,Apple掛牌或第三方廠商生產之iPod套件
(d)包含手機之銷售、與電信商之合約、Apple掛牌和第三方廠商生產之iPhone套件
(e)包含Apple自家作業系統與應用軟體、第三方廠商軟體、AppleCare與網路服務
資料來自於Apple 2009年年度財務報告

有關iTunes Store的銷售擺在music service底下。很明顯,此項目不但年年成長,占Apple年度總營收將近10%的份額,而且在2009年表現還直逼Apple的主要產品–桌上型電腦。就算不是純iTunes Store營利所得,但此項目仍可以說全是基於iPod而來的衍生利益(iTunes App Store開張之後,也應涵蓋了iPhone與iPod touch)。

iTunes Store對Apple營收有沒有貢獻?答案不言自明。

這些財務數字,既不神祕,也不需要聽「哪位大內高手」說,只要上Apple官方網站找一下Apple每年呈報給SEC的正式年報就可以看到。

沒想到ZDNet的記者連這麼簡單的基本查證功課也不做。報導或評論品質的越趨低落,可想也是其來有自。