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Google PageRank數字背後的含意

前言:本文同時刊載於Taiwan CNET

Google PageRank是Google給網頁的計分機制,透過這個機制Google就能決定哪個網頁可能比較重要,比較是人們想要找的。
官方說法如下:

PageRank 如同個別網頁價值的指示器,透過龐大的連結架構來信賴網站獨特地民主性質。簡單來說,Google 說明網頁 A 連結至網頁 B 時,則視為網頁 A 投給網頁 B 一票。當然,Google 會查看票數來源,或是連結網頁接收的票數;同時它也會分析參予投票的網頁。透過「重要的」網頁來參予投票,並且幫助其它的網頁也成為「重要的」網頁資料。

重要、優質的網站會得到較高的 PageRank,同時 Google 會記住每次所處理的查詢情況。當然,如果查詢出來的網頁結果並不符合您的需求,重要的網頁對您也不具任何意義。因此,Google 將 PageRank 和精密的內文比對技術結合,來找出重要並且與您的查詢相關的網頁。Google 會將出現於網頁上的字詞顯示出來,並且檢查所有的網頁內容﹝及連結到此網頁的其他網頁內容﹞以決定這樣的查詢結果是否最符合您的需求。

如果嫌官方版本太過簡略看不懂,網路上關於PageRank的運作原理與數學公式等詳盡的說明也隨處可見,這裡就不再贅言。

有趣的是許多可以查詢PageRank的工具或網頁,會給你一個1 ~10分的數字,數字越高也就是rank越高;但到底幾分背後,象徵著什麼意義?

以下是我從國外網站看來的簡單文字描述,希望讓讀者們對於這些抽象數字可以有較具體的感覺。

PageRank 0~2
表示目前未有太多外部連結連到這個網站;但這不意味你的網站在Google那邊排名就一定名落孫山。假如您討論的主題夠專,範圍夠狹窄,還是很有可能網友在Google上面搜尋時,您可以排名在很前面。

例如本站(毓毓的窩)的PageRank只有3,但曾有一度,如果您搜尋"全聯福利中心",我的那篇【「難找的全聯福利中心」只是失敗策略?】排名第一位,甚至超越全聯的官方網站。(有趣的是,同時排名第二的是「全聯福利中心的餅乾裡有蟑螂」,第三名才是全聯的網頁)

PageRank 3
一般經營兩年以上的網站多能達到這個成績;這是很不錯的成績,但是在熱門搜尋領域裡肯定還排不上邊。

PageRank 4
能達到這個數字,已經證明連結到您的網站外部連結「質」、「量」俱佳。所謂量容易了解,而「質」則是指反向連結本身的PageRank也相當高。

PageRank 5
這表示有不少「具權威性」的重量級網站,連結到您的網站;通常Google內部會有一些他們特別重視的大站,如果你能取得這些網站的連結分數就會飆很快。大概此時您的網頁內容在搜尋引擎排行上就有蠻不錯的表現。

PageRank 6
據說能突破5到6的網站非常少,從這裡開始您的網站已經進入另外一個不同的境界。除了您的反向連結夠多也夠重量之外,事實上您自己的網站也堂堂是個「很有份量」的大站!

PageRank 7~10
從這裡開始可以算是「神之領域」了。小弟看過數字上到這的網站,多半是紐約時報(New York Times)、Apple.com、Yahoo.com…這種「想當然爾」的大站。台灣的聯合報、自由時報、中國時報三大報網站的PageRank也只有6;顯見要進入這個領域有多麼不容易。個人Blog要達到這個分數,我猜應該是近乎不可能的任務。除非真把Blog當事業,整天衝刺打拼。

要注意的是PageRank跟網站流量不一定有正相關,也就是說您的網站可能流量不高,但憑藉著專業性夠,在該領域社群裡面很多人認可提供連結,也能造就您極高的PageRank。

因此對廣告主來說,依流量放廣告有時候不一定比依PageRank放廣告來得有效益,原因在於後者有較低的資訊交易成本。
特別是當廣告對象也是小眾時,那在PageRank高的小眾網站上投放廣告很可能有驚人的成效。
這也是為什麼Google的文字廣告能夠痛擊傳統的網頁廣告,這方面的論述我已經在【從Google的獲利模式笑看長尾理論】談過,也就不再重複。

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