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Apple IIe vs. Siri(與Apple此名由來之正式解釋)

一年多前我寫了一篇簡單介紹(同時我主觀看好這技術)的文章–「Siri — 強大的數位助理,夢想與實現」。

當時我認為這簡直是1987年Apple推出的概念影片–Knowledge Navigator–的初步實現。當然,就我自己的試用經驗來看,還沒有到那麼完美;不過,Siri遠比Knowledge Navigator來得幽默多了。

而事情發展往往是有趣的。正當不少人都認為Siri這家公司在實現Apple過去的夢想時,Apple出手買下了它,並內建到甫推出的iPhone 4s。我想應該不少人也開始幻想Siri更進步,也內建到更多iDevices和Mac中。

沒想到這種時空的巧合還有一個更有趣的安排:

無意間我看到1983年1月推出的Apple IIe 長達74頁的使用手冊,該手冊最後一段Q&A提到:

Q:Should I worry if I find myself talking to my Apple IIe?
A:No. Lots of people talk to their computers, especially when they’re just learning to use them.
What’s nice about the current crop of computers is that they can’t understand what you’re
saying. In a decade or so, you may have to watch your language.

對照最近一堆使用者老問Siri 有關fuck, want to kill someone or oneself 之類的玩笑話,Apple IIe這位老前輩顯得十分「高瞻遠矚」呢!

PS

這份老文件還透露了其他十分有趣的事情,我簡單羅列如下:

1. 早在1983年就有「阿婆保佑」。

Q:Why doesn’t Apple offer a one year warranty for the Apple IIe computer?

A:Our 90-day warranty is the industry standard that covers faulty materials or workmanship.
Apple offers an inexpensive repair insurance called AppleCare. Please ask your Apple
authorized dealer for details.

2. Q&A中竟然有這問題:

Is there such a thing as the Apple I?

看來當年Apple I也是充滿神秘性呢!

3. Apple I 使用說明只有8頁。

Q:Did the Apple I have a manual?
A:You bet. It was about eight pages long.

4. Apple名稱究竟從何而來?我已經不知道聽過幾個版本了,諸如:向同為Jobs與Woz偶像的Beatles致敬(因為Beatles的錄音公司叫做Apple)、因為Steve Jobs曾經在蘋果園打工、因為兩個人曾經一同搬過一袋蘋果…眾說紛紜。

沒想到這份文件竟然回答了這問題!這是我唯一見過Apple這家公司最正式的解釋了:

Q:How did Apple get its name?

A:The name Apple Computer was chosen late one afternoon as Steve Jobs and Steve Wozniak, Apple’s
founders, faced the deadline for filing a Fictitious Name Statement, part of the business licensing procedures. After volleying names back and forth with Wozniak for hours, Jobs looked at the apple he was eating and decided that, unless he or Woz arrived at something better by five o’clock, they would call the company Apple. Five o’clock came and went; Apple was the new company’s name.

原來純粹是想不出名字,順口說5點之前想不出來就叫Apple。

喜歡這個新(老)說法嗎?

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Apple v. Acer 廣告 Part II

宏碁-「有沒有」篇

Apple iPad 2 – 「Now」篇

Now, we can watch a newspaper; listen to a magazine; curl up with a movie; and see a phone call. Now, we can take a classroom anywhere; hold an entire bookstore; and touch the stars. Because now, there’s this.

現在,我們開始可以「看」篇新聞;聽本雜誌;和電影蜷曲在一起;瞧通電話。現在,我們隨處都能上課;隨身帶著整落書櫃;還能親手觸摸滿天星辰。因為現在,我們有了它(iPad2)。

如同我在「Apple與acer廣告比較」已經說過的,兩家商業廣告有天差地遠的思維。

而這樣的行銷思維差異,更源頭來自於如Fred所說的:

「…尤其不管是功能特色或USP,對PMM來說都是一個比一個重要的「差異要素」(differentiator),所以講得越多,越能凸顯自己的產品與眾不同、越能打掉對手一口爛牙。所以,能提就要提、不能提也要暗示一下;如果文案裡講不清楚,就要畫在圖片裡面,越完整越好。對吧?
其實不一定。…

所以,如果用宏碁這個廣告當例子:
1.值得一提的優點「只有」USB、Micro SD、Flash、以及作業系統的開放性。
2.Android系統版本、介面的易用性和流暢度、電池壽命、周邊和軟體支援、價格都還不足以當做differentiator。
3.最在意的是iPad沒有上述這些功能、而且系統封閉。…」

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Apple的另一個秘密

WSJ刊了一篇很有意思的報導 – [Secrets From Apple’s Genius Bar: Full Loyalty, No Negativity],針對Apple直營的Apple store零售店如何成為Apple驚人的成長之利器。

下面這張照片是我前年底逛街時拍的聖誕節前夕的Apple Store,地點位於Westfield Valleyfair

這篇報導從Apple Store現職或前任員工問得不少資訊,甚至取得Apple內部機密的員工訓練手冊。

Apple Store跟一般電子零售店家最大的不同在於,Apple告訴員工:

Not to sell, but rather to help customers solve problems.
別賣東西,要幫助客戶解決問題

聽起來很八股,似乎每個念商學院的都會這樣跟你屁上一段。

但Apple怎麼貫徹這個原則?

兩大作法:
(1) Apple不提供銷售紅利
(2) Applw不實施銷售配額 (不強迫員工一定要做到什麼業績)

根據前任以及現任員工表示,這項政策一直是被貫徹執行的。

這對做業務、行銷甚至PM的人來說真是難以想像。紅利獎金一直是業務人員最好的激勵機制;這在很多賣場都很常見。但偏偏Apple “think different",反其道而行。

就WSJ文章描述,Apple認為獎金制度會讓店中的員工只顧賣東西,不顧創造Apple experience,而後者是Steve Jobs最重視的。

他認為Apple品牌的價值,來自於Apple提供給顧客的整體體驗。

另一方面,Steve在第一家Apple Store開幕前拍攝的影片中強調:

People don’t just want to buy personal computers anymore, they want to know what they can do with them.
人們要的不是買台個人電腦,他們要的是知道他們可以用電腦來幹嘛。

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從合體這檔事談近來的平板電腦市場

華碩面對平版來襲大幅侵蝕其netbook市場的又一(可能的)力作,是把手機跟netbook平板結合起來 — PadFone。

這個概念其實早先幾個月前Motorola就玩了一次:Motorola Atrix 4G

華碩這個還不曉得會不會上市的產品,跟Moto比起來,優勢在哪?目前看不出個所以然來。若是在價格,那很可悲,台廠依然只能在殺價競爭這血海裡面掙扎。若是在系統軟體介面或相關應用服務提供?目前絲毫看不出來華碩有這方面的能力或人才。

多數台廠目前為止只想靠Android,但我們慢慢發現,其實Android不如Wintel那麼好靠。除了在資源供給上有差別之外,未來潛在的專利紛爭,長期來看其實一樣會墊高Android一干廠商的成本跟不確定性。而Android的開放性更不過只是欺騙消費者的幌子(這點我以後再談),倒是其fragment開始發揮喝阻軟體開發商的神奇功效了。

話說回來,這幾個月看來很炫的手機跟netbook合體的創意,其實Apple在1992年就玩過: PowerBook Duo。
這玩意是個小laptop(其重量約1.8公斤,在那年代算是很輕薄短小了),可以跟一台桌上顯示器結合,搖身一變成當時流行的desktop。

這產品從1992年賣到1997年,算成功嗎?應該不算,因為這期間Apple一路衰退到近乎被Sun併購甚至破產的邊緣。

當年失敗的概念,現在能不能成功?就看Moto跟華碩能玩出什麼火花了。

我個人看法呢?很悲觀。

原因很簡單:設計給平版使用的介面,是否同樣適用於滑鼠鍵盤?我持否定態度。
而當新介面一直往前進時,華碩這類廠商還一直想要將起往回拉,這種復古心態與作風,我認為將存在很大的適應不良風險。

另外手機的晶片效能、電池等硬體上的侷限,我想短短一兩年內應該仍難以突破。

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如何讓你的Kindle3連上Mac的wifi?


買了台Amazon Kindle 3,卻發現不透過router,而是透過Mac的 AirPort sharing方式,怎麼都連結不上。

google了中文網頁卻沒看到答案,只在英文網頁上找到。所以特別把設定方式留存下來,希望對其他中文Kindle用戶有點幫助。

如果你用DHCP連不上Mac上的AirPort sharing,請在Kindle上改成靜態IP,並依下列方式設定:

IP address: 10.0.2.3
subnet : 255.255.255.0
router: 10.0.2.1
DNS: 10.0.2.1

即可順利連結。

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Apple新產品?

剛剛無意間上Apple Store,發現又出現了We’ll be back soon.圖樣。

通常這情形發生,會有新產品上架。

就我目前推測,新的iMac上架機率很高,拭目以待。

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實力之差

下面這影片,是Apple即將於6月販售的Final Cut pro X的demo。

這是一套專業的非線性剪輯軟體,六月將於Mac App Store上架,預計售價299美元。據聞奧斯卡獎電影,不少部都是經由Final Cut pro剪輯。

此軟體是Apple從Macromedia買來,然後獨立發展到今天。最新版看來,整個UI跟概念都跟早期版本天差地遠了。順道一提,Apple隨Mac附贈的iMovie很多概念、技術,也源於如此專業的Final Cut pro。

談這件事以及最新的demo影片,主要想說的點有二:

1. 這只是Apple在影音製作方面的軟體實力之一,台灣一些號稱要做品牌的電腦廠商和Apple的實力之差,可見一斑。除了買非常導演這類東西來騙騙小孩之外,台灣廠商其實一直都只想柿子挑軟的吃。挑了10幾年,騙了不少政府經費後,像Apple這類公司開始技術開花結果時,台灣廠商除了被巴假的之外,目前也只能安慰自己iPad不算是PC,所以自己市占率還是世界前三,可悲啊~

2. 各位想想,台灣有哪個消費電子或軟體廠商,推出產品時可以讓台下一堆專業人士尖叫,直呼: I want it!!! Give me it now!!!
有嗎?

當有人自以為是的告訴你,蘋果之所以紅,只是因為fashion、只是因為廣告、只是因為有人盲目崇拜時,回頭看看這段影片,你覺得事情有笨蛋想得那樣容易嗎?

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Apple hybrid Display


(圖片引自Patently Apple)

根據Patently Apple的報導,Apple最近一個獲證的專利,整合了電子紙跟現有的TFT-LCD螢幕在手持裝置上。

也就是你要看大量文字時,iPhone或iPad可以變成像Amazon Kindle一樣的電子紙畫面,你要玩遊戲、看電影時,又能變回TFT-LCD。如此一來既沒有LCD螢幕看大量文字的傷眼,又不受電子紙技術無彩色(目前彩色技術均未量產)且難以顯示影片或流暢遊戲畫面的缺點限制。

如果Apple真的讓這技術商品化,我猜現在一堆推平板的又要再一次被打趴在地上。不過老實說,跟iPad的成就比起來,目前可見的平版廠商如Samsung、Moto,還是趴在地上。更別提一些摸不清重點、搞不懂自己是怎麼死的台灣廠商如Acer、ASUS了。

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Apple與acer廣告比較

下面分別是iPad新廣告以及宏碁筆電的新廣告

acer筆電

Apple iPad

雖然iPad不是筆電,但一樣能從廣告訴求來看看兩家廠商所推出之產品有何差異。

基本上產品廣告都是隱惡揚善。換言之,如果AB同時具有的特色,A廠商在廣告裡連提都不提,很可能是因為A廠商有其他更吸引人的東西、更多壓箱寶。B則可能黔驢技窮,總共有只有這麼一招。

acer廣告中強調的輕、薄、省電,iPad全都具備甚至更強上許多。可是,為什麼Apple廣告不這麼做?可想而知。

另外一個值得注意的點:為什麼Apple廣告連一個「所謂的」名模也不需要?

而Apple廣告中最後一像Air Play技術(點一下iPad影片自動透過Apple TV轉由電視播放),明顯是台灣廠商在軟體實力上怎樣輸到脫褲子。當然,Air Play不過是一例罷了。
要論線上軟體或內容商店之服務、論使用者介面或系統之整合性…等,台廠更是連人家車尾燈都看不到了。

當然,acer的高層深信他們兩三年內在平版電腦上就會超越Apple。在不具備軟體實力,作業系統只能寄望Google或Microsoft的條件之下,我很好奇他們的自信從何而來?畢竟Apple一開始就把iPad定價定得如此之低,acer一貫的低價策略不見得能奏效。

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Apple TV v. Google TV

今天上午Apple一口氣更新了iPod全系列產品:iPod shuffle, iPod nano 與iPod Touch。

各位可以參考文末兩個Apple新廣告。

比較有意思的是Apple如傳言中更新了他們的Apple TV,不過依然維持原名。

新的Apple TV size變得很小(看Steve Jobs手中那台),而且內建電源供應器但拿掉了硬碟內存。

我認為有意思的點有幾個,一一敘述如下:

1. 早先Apple剛開始營運網路音樂商店時,當時微軟正在推「租賃音樂服務」,而Steve在當年的keynote上大肆批評 " Renting music is a bad idea. People want to own the things they bought."

但很明顯,Apple在上一代不甚成功的Apple TV上所取得的經驗,讓他們放棄了這個想法。一如今天Steve所說:「消費者不想影片音樂儲存管理這問題!」

Apple是一家懂得堅持,但也懂得妥協的公司;市場的聲音怎麼說,顯然Apple這次做了大幅度的調整。