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Apple皮要繃緊了

不管從哪個角度看,產業界的競爭活動都是那麼引人入勝。

Google Android手機系統推出到現在,成長力道不容小覷。

http://spreadsheets.google.com/pub?key=tQovnV8PfAyYjlxmPNKVqXg&single=true&gid=0&range=Market%20Shares&output=html&widget=true

(資料引自comScore)

但商場上的競爭從來就不僅僅存在於產品本身,各種商業活動的角力往往才是致勝關鍵所在。

不懂這道理的,就會執著於「微軟或Apple產品封閉不開放,將走向末路」這種愚蠢論點。

同樣的,不懂的經濟學家或法律學者就會堅持一堆奇怪的反托拉斯理論。

今天紐約時報的大寶兄刊出讀者來信,真是有意思到極點:

“I’m the developer of the Texts From Last Night app for the iPhone. Anyway, I received an e-mail yesterday from someone at Google claiming to be in their Android Advocacy Group. He basically said that he wanted to open a line of communication with me in case I chose to port the app to Android, and he offered to ship me a free Nexus One to play around with.

“It shows that Google is actively recruiting developers to their platform, using the enticements of free hardware and open communication.

“Contrast with Apple’s approach: it took us about three months of resubmitting our app to Apple before they stopped rejecting it for inappropriate content. And even now (after we peaked at the No. 7 paid app), we still have no relationship with anyone there. Huge difference in approaches between the two companies.”

翻譯大意如下:

我是個Apple iPhone平台的開發人員,我收到自稱Google Android 推廣小組的來信,希望能跟我建立起聯繫管道,以便哪一天我想要將現有的iPhone軟體移轉到Android上。 Google他們表示願意提供我免費的Nexus One手機讓我參考研究。
相較於Apple對待我們開發人員的官僚態度,Google顯然積極許多(免費的硬體還有開放的溝通管道)。

雖然不知道可信度如何,但姑且相信紐約時報大寶兄的名望。Google的頻送秋波,很難讓多少有geek血液的開發人員們不心動吧?

另一方面,除了來自於外在的競爭,最近Apple弄丟了傳說中的iPhone 第四代(也有說法是遭偷竊),這內部控管也是出大問題,看來最近Apple人事異動在所難免。而各大巨頭在智慧型手機上的明爭暗鬥也越來越精采好看!

(圖片引自GIZMODO)

我偏向相信遭竊一說,大過員工遺失在酒吧裡的說法。(話說我上上星期去Apple總公司附近的台式滷味店,怎麼就沒撿到iPhone 4G?)

當然,競爭行為態樣裡面也有很難看的,就是打不過別人就引用反托拉斯法(antitrust law)來告人,拖垮競爭對手。
最近的Apple似乎也面臨著如此的風險
這類訴諸於政治活動的行為,經濟學上有個名堂,叫「尋租(rent seeking)」,在絕大多數的情形下,都有可能會提高交易費用。對廠商或消費者長期而言都是不利的,但是對於以此維生的遊說團體、公關公司、經濟學家、律師、政客或政府官員,卻是有好處的。
某種程度來說,我認為其實這都算是「制度性貪汙」,也就是將貪汙給制度化、合法化了。